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El Paseo del Prado y El Retiro, declarados Patrimonio Mundial de la UNESCO

EL "PAISAJE DE LA LUZ", CRISOL DE ARTES, NATURALEZA E HISTORIA

De Madrid al cielo del Patrimonio Mundial. El Paseo del Prado, el parque del Retiro y el señorial barrio de Los Jerónimos, tres joyas de la riqueza patrimonial de la capital, componen este paisaje luminoso. ¿Conoces sus secretos?

Los pequeños conventos de San Jerónimo y Atocha, aparecidos en el sigo XVI en las inmediaciones del actual “Paisaje de la Luz”, verían pronto cambiar su entorno para siempre. Apenas un siglo después, hacia 1650, la construcción del palacio y los jardines de El Buen Retiro dotó ya a este enclave de una importancia monumental que sólo haría crecer y crecer con el paso del tiempo.

La máxima expresión de esta riqueza patrimonial quedó patente en 2021 con la declaración de este “Paisaje de la Luz” como Patrimonio Mundial de la UNESCO, en la categoría de las Artes y las Ciencias. Las áreas concretas incluidas dentro de esta candidatura son el barrio de Los Jerónimos, el parque de El Retiro y el Paseo del Prado, que discurre entre la plaza Emperador Carlos V hasta la plaza de Cibeles.

PaisajeDeLaLuz shutter Karol Kozlowski

Responsable indiscutible de este valor histórico fue la gran transformación ilustrada, que a partir de 1767 moderniza toda la zona. Desde la puerta de Recoletos a la de Atocha, con las fuentes de Neptuno, Apolo y Cibeles y con la habilitación del Real Jardín Botánico; los grandes iconos de la zona la convierten ya en centro de atención de los mundos urbanístico, artístico y científico.

Lo que la UNESCO ha querido reconocer es, entre otros, la excepcionalidad del paseo arbolado urbano más antiguo en una capital europea. ¿Sabías que el Paseo del Prado se construyó como prototipo de las alamedas urbanas? A partir de su construcción, este modelo se hizo popular en el urbanismo moderno hispano que se exportó a América.

Jardín Botánico Cuadro

El popular parque de El Retiro tuvo su origen en 1631. El entonces “Parque de El Buen Retiro” dispuso un gran estanque para espectáculos y una serie de ermitas ajardinadas, aunque en origen se trataba de una zona exclusiva para los reyes. Ni siquiera la nobleza tenía permitido acceder a su recinto.

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Actual pulmón de Madrid, El Retiro fue utilizado como cuartel durante la Guerra de la Independencia. Los siglos han transformado su fisionomía. Conserva así su esencia de parque urbano real, con más de 15.000 árboles, pero a su vez la historia está escrita en sus senderos. De hecho, el árbol más antiguo de Madrid aún se erige en el parque.

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Con casi 400 años, el famoso ahuehuete del Parterre ha visto siglos de historia desde su ubicación, muy cerca de la puerta de Felipe IV. Alcanza 25 metros de altura y su base en forma de candelabro le hacen destacar prominentemente en el parque. También sobresalen otros elementos curiosos en estos jardines, como la fuente del Ángel Caído, cuya estatua suscita siempre misterio y leyenda. Se encuentra a una elevación exacta de 666 metros sobre el nivel del mar, el llamado “Número de la Bestia” referido en el Apocalipsis.

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Es difícil enumerar todos los puntos de interés que abarca el perímetro de este majestuoso “Paisaje de la Luz”. Desde sedes públicas, obras arquitectónicas únicas, pasando por centros de ciencia y arte, así encontramos repleto este enclave. El Real Observatorio Astronómico se encuentra aquí, en un elegante edificio de Juan de Villanueva que, como otros tantos monumentos de la zona, fue encargado construir por Carlos III, quien se granjeó el apodo de “mejor alcalde de Madrid” a raíz de este gran empeño urbanístico. El observatorio alberga una réplica del telescopio del astrónomo William Herschel, que fue considerado el mejor telescopio del mundo.

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En el barrio de los Jerónimos se erige la iglesia de mismo nombre, antiguo monasterio de San Jerónimo El Real, que a su vez contiene importantes obras de arte, como “La Adoración de los pastores”, de Francisco Rizi.

El Real Jardín Botánico a veces luce secundario tan cerca de El Retiro, pero en su interior se conservan algunas de las láminas de las primeras expediciones botánicas que se realizaron al Nuevo Mundo. Sus legados biológico y documental, suministrados por la riqueza del paso del tiempo, no tienen parangón.

Palacio de Cristal Retiro Madrid 04

Quizás la imagen más particular de este luminoso paisaje la consigue el Palacio de Cristal del Retiro. Fue construido a finales del siglo XIX para albergar una exposición de flora tropical traída desde Filipinas, pero en la actualidad destaca como punto turístico y como centro de exposiciones y diferentes eventos culturales. Así, una síntesis de arquitectura, arte, ciencia y naturaleza vertebra la historia de este edificio, icono imprescindible de este “Paisaje de la luz”.

 

Créditos Imágenes:

Museo del Prado © Sean Pavone. Shutterstock

El Jardín Botánico desde el Paseo del Prado © Luis Paret y Alcázar

Paisaje de la luz © Karol.Kozlowski. Shutterstock

Vista aérea del parque de El Retiro © José Luis Carrascosa. Shutterstock

Árbol más antiguo de Madrid © TIF Fotos. Shutterstock

Fuente del Ángel Caido © SvetlanaSF. Shutterstock

Iglesia de los Jerónimos © Leonid Andronov

Vista nocturna del Palacio de Cristal © Comunidad de Madrid